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Provincia de Alberta, podría liderar en Canadá energía eólica y solar para el 2025

Canadá es el quinto productor mundial de petróleo, y posee una de las mayores reservas probadas del mundo. Entre esas reservas se encuentran en las arenas bituminosas de la provincia y cuyo petróleo es uno de los más caros de producir así como uno de los más contaminantes.

En días anteriores, unos 265 académicos firmaron una carta pidiendo al gobierno de Canadá que no se invierta dinero del Estado para rescatar a la industria del petróleo y el gas, citando como uno de sus argumentos que es una locura apoyar a esta industria, tomando en cuenta la enorme deuda medioambiental debido a la contaminación que causa la explotación petrolera.

Este panorama ha obligado a la industria energética a buscar nuevas fuentes no contaminantes. Ahora, los expertos señalan que el crecimiento del sector de la energía renovable de Alberta debería continuar su tendencia ascendente, y se prevé un aumento de proyectos que podrían hacer que la provincia se convirtiera en el líder canadiense a escala de servicio público en capacidad de producción de energía eólica y solar para el 2025.

La firma Rystad Energy ha hecho un seguimiento de los activos eólicos y solares a escala de servicios públicos con una capacidad mínima de un MWac (megavatios de corriente alterna).

Esta compañía prevé que el 83% de la capacidad combinada de energía eólica y solar a escala de empresa de servicios públicos que se construirá en Canadá en los próximos cinco años se encuentra en la provincia de Alberta. Esto no incluye el desarrollo más pequeño de fuentes de energía renovable, como la energía solar en los techos de las viviendas.

Con este crecimiento previsto, Felix Tan, analista de la firma, calcula que para mediados del decenio la provincia tendrá el mayor total combinado de capacidad eólica y solar a escala de servicios públicos en Canadá, superando a Ontario. «Alberta se está poniendo al día», afirmó Tan, añadiendo que se ha visto un aumento de la capacidad en los últimos dos, tres, cuatro años en lugares como Ontario, en Columbia Británica y Quebec. Según los datos que Rystad rastrea, la capacidad renovable actual de Alberta incluye 0,1 gigavatios (GW) de energía solar y 1,8 GW de energía eólica. Para 2025, se espera que esta capacidad crezca a 1,8 GW de solar y 6,5 GW de eólica.

Rystad pronostica que Ontario tendrá alrededor de 1,8 GW de energía solar y 5,8 GW de energía eólica en 2025.

Tan afirmó que el compromiso de Alberta de dejar de quemar carbón para generar electricidad en 2030 «abre la puerta» para que la energía eólica y solar desempeñe un papel más importante en la escena nacional.

También afirmo que el mercado de electricidad desregulado de la provincia crea un ambiente favorable para el desarrollo solar y eólico. El mercado permite a las corporaciones compradoras acordar contratos directamente con los generadores eólicos y solares. Se espera que un número cada vez mayor de empresas que desean hacer más ecológicas sus operaciones busquen esos proveedores de energías renovables.

Blake Shaffer, profesor en el Departamento de Economía de la Universidad de Calgary, no anticipa tanto crecimiento como el que proyecta la firma Rystad, pero está de acuerdo con la dirección general de ese pronóstico.

«Vamos a seguir añadiendo fuentes de energía renovable en esta provincia», dijo Shaffer, cuyo trabajo se centra en los mercados de la electricidad, la política climática y las transiciones energéticas. Al igual que Tan, Shaffer también ve un beneficio en la estructura de mercado desregulado de Alberta en materia de electricidad, mientras que en otras provincias existen entes estatales que administran la provisión de electricidad de manera más ordenada y regulada.

Shaffer señalo que Texas, un lugar con una larga historia en el petróleo y el gas, se ha convertido en un centro de crecimiento para las energías renovables en Estados Unidos. Él cree que Alberta también se convertirá en un líder de crecimiento en energía renovable, de igual manera afirmo que los recursos solares de Alberta son los segundos más importantes después de la provincia de Saskatchewan.

Un número de multimillonarios proyectos de energía eólica y solar están planeados para Alberta en los próximos años.

El Aeropuerto Internacional de Edmonton y la empresa Alpin Sun anunciaron que están trabajando en un acuerdo para desarrollar una iniciativa que se llama Airport City Solar, una granja solar de 254 hectáreas en el lado oeste de los terrenos del aeropuerto. Otro masivo proyecto también en marcha es Travers Solarl, que está siendo llevado a cabo en el condado de Vulcan.

Ese proyecto de un valor de 750 millones de dólares, dirigido por la empresa Greengate Power de Calgary, consistirá en la instalación de 1,5 millones paneles solares que servirán para generar unos 800 millones de kWh (kilovatios hora) al año, energía suficiente como para abastecer a más de 100.000 hogares.

El director ejecutivo, Dan Balaban, dijo que si las cosas van según lo planeado, la empresa espera comenzar la construcción a finales de este año. Balaban dijo que la discusión sobre la energía no debería ser enmarcada como petróleo y gas versus energía renovable.

«Creo que deberíamos desarrollar nuestros recursos de petróleo y gas, así como nuestros recursos de energía renovable», dijo Balaban, añadiendo que «tenemos una oportunidad fenomenal en esta provincia si podemos trabajar todos juntos».

Fuentes: CBC / T. Seskus / Canadian Press / RCI
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Modificado por última vez en Lunes, 28 Septiembre 2020 12:39

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