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Alejandro Castañeda: “El gran apalancador de las renovables va a ser la generación térmica”

Alejandro Castañeda, Director Ejecutivo de ANDEG. Alejandro Castañeda, Director Ejecutivo de ANDEG. Foto cortesía Andeg

En este informe especial sobre Proyectos y Perspectivas del sector, consultamos a una de las fuentes oficiales de la Generación del país, la Asociación Nacional de Empresas Generadoras de Energía ANDEG, para revisar, con su Director Ejecutivo, Alejandro Castañeda, cómo se ha visto afectado el sector eléctrico nacional en este 2020, qué impactos se han ocasionado en los cronogramas de los proyectos y que viene en la etapa pos pandemia.

Este fue un año complicado y complejo. Pese a que el servicio de energía nunca se detuvo, sí tuvo afectaciones:

• La demanda disminuyó aproximadamente en un 30%, especialmente en abril, que fue el mes más complicado para todo el mundo, y teniendo en cuenta que se afectaron todos los sectores, la demanda se vino abajo.
• Se afectó desde el punto de vista financiero, y eso impactó a toda la cadena hacia arriba, incluyendo a los generadores de energía.
• Se empezó a ver una recuperación de forma gradual, aproximadamente, desde el mes de julio. La demanda, aunque todavía está por debajo, en un 5%, se empezó a recuperar paulatinamente, con respecto al comienzo de la pandemia, cuando fue bastante complicado.
• También se le debe sumar un tema adicional: entre agosto de 2019 y mayo de 2020, tuvimos una situación de hidrología bastante baja y los aportes hídricos estuvieron muy por debajo de la media. Fueron casi nueve (9) meses y los embalses llegaron a niveles muy bajos en mayo, impactando también al sector eléctrico. Afortunadamente, la generación térmica fue muy buena durante los primeros meses del año, y ya en junio fue cuando comenzó a llover.

Mundo Eléctrico: Pero, debido al confinamiento, se supone que la demanda residencial de energía subió
AC: La demanda domiciliaria aumentó, pero no todo fue cobro directo y la cartera también sufrió. Recordemos que una de las medidas adoptadas por el Gobierno fue no cortar el servicio para los usuarios, así no pudieran pagar. La caída fuerte se dio por cuenta de los sectores industrial, comercial y demás.

Mundo Eléctrico: ¿Este tema de la cartera, de qué manera impacta las finanzas de las de las empresas de generación?
AC: Se permitía a los distribuidores y comercializadores diferir hasta un 20% de sus pagos, si querían hacerlo, entonces algunos de ellos se acogieron a esta medida. Pero hubo empresas que definitivamente se quebraron y allí quedó una cartera importante por recuperar. Este tipo de cosas afectó directamente el flujo de caja de las generadoras, y particularmente estas fueron las complicaciones.

Mundo Eléctrico: ¿De qué manera se afectaron los cronogramas que se tenían previstos para este 2020?
AC: Este es otro de los puntos importantes. Muchos de los proyectos que están en construcción, sufrieron demoras importantes por varias razones:

• Gran parte del personal que se requiere para sacar adelante esos proyectos, proviene del exterior. Obviamente, en un comienzo, la orden fue detener absolutamente todos los sectores no esenciales. Después de unos días, el gobierno empezó a permitir algunas actividades y a dar claridad sobre ellas, abriendo algunos frentes de trabajo, pero claramente allí hubo un retraso en los cronogramas de los proyectos de generación térmica y energías renovables.
• Muchas de las plantas térmicas que tenían programados mantenimientos, debieron retrasarlos por esa misma causa, pues muchos de esos mantenimientos se hacen con personal extranjero.
• Se empezaron a permitir vuelos puntuales, hacia mitad de año, por lo cual, las actividades se retrasaron o se pospusieron. Todos esos proyectos y mantenimientos se han retomado apenas en este segundo semestre.

Mundo Eléctrico: El año empezó con una gran expectativa referente a la transición energética y a la misión que se creó para ese tema ¿Qué ha pasado al respecto?
AC: En este tema el impacto no fue tan evidente, el cronograma sigue andando entorno a la hoja de ruta que se debe trazar para dicha misión. De pronto si se dio alguna afectación por el cambio de autoridades que se generó al interior del ministerio, en medio de la situación vivida por la crisis sanitaria durante los primeros meses de la pandemia, pero en realidad no se ha dado una afectación a la hoja de ruta que se está elaborando.

Mundo Eléctrico: Empezamos el año con subasta de renovables y ya se ha anunciado una nueva subasta para 2021. ¿Qué concepto le merecen estos procesos para el país?
AC: Hasta ahora se están empezando a materializar los proyectos; no ha habido una entrada en bandada. Los que estaban comprometidos desde el año pasado, en cargo por confiabilidad, en la subasta de largo plazo, deben entrar hasta el año 2022. El tema de consultas previas y manejo de comunidades por ejemplo sé se detuvo por la pandemia, generando efectivamente una afectación e impactó especialmente la ejecución de los proyectos de energías renovables. Por ejemplo el proyecto de Guajira se vio afectado por el tema de consultas previas, y claramente eso sí puede apretar los cronogramas de esos proyectos.

Mundo Eléctrico: ¿Qué protagonismo van a tener otros energéticos como el carbón y el gas, teniendo en cuenta que hay una gran incertidumbre en cuanto al comportamiento del clima y de los recursos hídricos del país?
AC: El gran apalancador de las renovables en este país va a ser la generación térmica. La variabilidad climática y la poca previsibilidad que se tiene hacia el futuro de las fuentes intermitentes como las hídricas, solares, eólicas, son justamente el problema, pues cada vez es más difícil de predecir cómo va a ser el comportamiento hacia delante.

Foto: twitter.com/UPMEOficial/status/1083717968566124544


Por eso, la generación térmica va a seguir desempeñando un rol muy importante. En la medida que entren más renovables a nuestro sistema eléctrico, se va a necesitar más respaldo térmico, porque en el momento en que no se disponga de sol o del viento, va a ser necesario el respaldo de la generación térmica. Hoy no vemos ningún sistema en el mundo que sea 100% renovable.

Si bien, las renovables ganan participación, las fuentes tradicionales, especialmente el gas y el carbón no se eliminan, van a seguir existiendo, porque es muy difícil tener un sistema 100% dependiendo de algo variable. Lo óptimo es poder tener una matriz energética balanceada, con una energía que genere día a día para los usuarios, y otra que brinde soporte en caso de alguna falla.

Mundo Eléctrico: Se sigue cuestionando el tema del fracking del cual ANDEG siempre ha sido partidario. ¿Los sucesos de este 2020 replantean el tema?
AC: El país necesita asegurar cómo atender la demanda de manera estable y suficiente, para atender un 40% de lo que consumen todos los usuarios del país; entonces, lo que se requiere es disponer de fuentes claras y certeras para ese propósito. Obviamente, estamos contando con la planta de regasificación del Pacífico, que según la UPME se requiere hacia 2023 o 2024, porque no se va a alcanzar a atender todo con suministro local.

 Foto tomada de sbs.com.au

Pero considero que sí se requiere dicho suministro local y no tiene sentido dejar enterrado un gas cuando se va a requerir, al igual que el carbón y otros energéticos; mal haríamos en dejar esos recursos enterrados sin aprovecharlos.

Mundo Eléctrico: Pero esa práctica del fracking se ha cuestionado por el impacto ambiental. ¿Por qué insistir en ella?
AC: Hoy en día existe tecnología de punta que permite disminuir ese tipo de efectos. Por ejemplo en carbón ya existe tecnología que ha disminuido en costos, y en términos de emisiones, está muy igualada con la del gas natural.

El gas, per se, es muy limpio por naturaleza y está destinado a ser el energético de la transición. Como mencioné anteriormente, no se puede tener una matriz 100% renovable sino que se debe contar con todos los energéticos. El tema aquí es cómo se hace de la mejor manera posible, compensando, mitigando, y utilizando tecnología de punta.

Cifras de sostenibilidad - ANDEG

◊ Durante el 2019 nuestras afiliadas generaron 3.261 empleos donde el 71% corresponde a hombres y 29% a mujeres.

◊ Adicionalmente en impuestos se dio una contribución de $114,5 MM.

◊ En programas de educación las empresas aportaron más de $5.946.637.259 llegando a impactar a más de 29.850 beneficiados.

◊ Respecto a la cadena de valor social y los programas de asistencia técnica integral con los proveedores mineros, se invirtió más de $1.044.052.000 con más de 1.450 beneficiados.

◊ En gestión ambiental se invirtieron más de $8.340 millones (gestión obligatoria) y $340 millones en gestión voluntaria.

◊ Los costos asociados a los seguimientos realizados por la ANLA ascienden a más de COP $782 millones y por parte de las CARs a más de COP $874 millones.

◊ En transferencias del sector eléctrico los aportes ascendieron a $47.966 millones (63% para las CARs y 37% para los municipios).

◊ En gestión de ecosistemas terrestres y biodiversidad se invirtieron $36.805 millones y se sembraron más de 1.408.000 individuos.

◊ Durante el 2019 las emisiones de las Empresas asociadas a ANDEG correspondieron al 5.6% de las emisiones de CO2 del país (respecto al inventario nacional del 2014).

◊ En eficiencia energética las inversiones ascendieron a $ 163.171.310.748, 99% a nivel operativo como sistemas de combustión, sistemas de enfriamiento, ajustes operativos, modernización y ajustes en tecnologías, equipos y herramientas, medición y control, mantenimientos.

◊ Gracias a las acciones de eficiencia energética se obtuvieron ahorros monetarios por $3.700 millones, más de 14mil toneladas de carbón y 21% en el consumo de gas.

Mundo Eléctrico: Lo que ha ocurrido en este atípico 2020, definitivamente cambia las perspectivas en el corto, mediano y largo plazo. ¿Cómo se replantea entonces el sector eléctrico?
AC: Un elemento fundamental para el sector son las proyecciones de la demanda, para identificar cómo se comporta el consumo de los usuarios. Todavía no se ha publicado un escenario nuevo del crecimiento de la demanda, porque no se decanta muy bien todo lo que ha pasado.

El sector todavía está trabajando con proyecciones de demanda que se hicieron a finales de 2019. Y cuando vemos que la demanda todavía no se ha recuperado en un 100%, frente a lo que teníamos antes de la pandemia, la gran pregunta es, ¿cuándo vamos a lograr tener los índices de consumo previos a la pandemia, que tenían un ritmo de crecimiento bastante importante, especialmente en determinadas regiones? ¿Cuánto se va a tomar esa reactivación?

Otro punto importante es que todos esos proyectos del sector eléctrico van a ser un motor importante para la reactivación económica, pues representan inversiones bastante grandes, cercanas a los 10 billones de pesos.

En términos de Nueva Generación para el país, particularmente en generación térmica, de los 1.000 megavatios de la subasta de cargo por confiabilidad, ya entraron en operación 40MW de Termovalle. Este año entraron 100 megavatios de Termoyopal y otros 50 entrarán en el primer trimestre de 2021.

El otro año empieza a operar la central de generación Tesorito (ubicado en el departamento de Córdoba); también dos plantas de 20 megavatios de Proeléctrica. Para 2022 viene un gran proyecto, que es el cierre de ciclo de Termocandelaria (240MW); así mismo Termosolo I de 148 MW, Termosolo II de 80 MW de capacidad, y Termocaribe III de 42 MW.

Con relación a los 2.200 megavatios de energías renovables que se aprobaron en la subasta, se espera que estén ingresando al sistema en 2022.

Marcela Aranguren Riaño:
Comunicadora Social y Periodista Universidad de la Sabana.
Directora Periodística de la revista Mundo Eléctrico
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Modificado por última vez en Viernes, 11 Diciembre 2020 11:20

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